Europe

Arsenal emporte la Coupe d’Angleterre et une place en Ligue Europa face à Chelsea


Pierre-Emerick Aubameyang brandit le trophée de la Coupe d’Angleterre après avoir fait gagné son équipe face à Chelsea, à Wembley Stadium, Londres, le 1er août 2020.

Un doublé de Pierre-Emerick Aubameyang a offert, samedi 1er août, à Arsenal la 14e Coupe d’Angleterre de son histoire contre Chelsea (2-1) et une place en Ligue Europa la saison prochaine.

C’est aussi le premier trophée remporté par Mikel Arteta en temps qu’entraîneur pour sa première demi-saison à la tête d’une équipe professionnelle. L’ancien milieu de terrain, passé notamment par le PSG, a fait ses classes aux côtés de Pep Guardiola à Manchester City avant de reprendre en décembre un club à la dérive, à qui il a su redonner une âme et une identité de jeu.

Lors de cette finale, il a remporté la bataille tactique contre Frank Lampard, qui rêvait de terminer sa première saison à la tête d’une équipe de Premier League avec un trophée. Même s’il a été aidé par des faits de jeux – les sorties sur blessures de Cesar Azpilicueta (34e) et surtout de Christian Pulisic au tout début de la seconde période (48e), ou l’expulsion sévère de Matteo Kovacic à la 72e – Arteta a aussi remporté la guerre des nerfs.

Un début de match difficile

« Le début du match a été difficile. Parfois on peut craquer. Mais s’il y a une chose que je sais sur ce groupe de joueurs, c’est qu’ils n’allaient pas abandonner. Ils ont immédiatement réagi et joué les meilleures 30 minutes depuis que je suis arrivé », a commenté l’entraîneur.

Le début de match a en effet vu Chelsea ouvrir le score dès la 5e minute. Sur une action tout en verticalité et en deux passes, Mason Mount a été trouvé sur la gauche de la surface de réparation et son centre à ras de terre a astucieusement été dévié par Olivier Giroud dans la course de Christian Pulisic, qui a trompé Emiliano Martinez de près (0-1, 5e).

Chelsea avait alors semblé avoir mis la main sur cette finale avec un jeu vers l’avant performant, mais la pause rafraîchissement du premier acte a totalement sorti les Blues de leur match alors qu’Arsenal a soudain trouvé de la cohérence dans son jeu.

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Aubameyang indispensable

Mais à la 27e minute, Aumbameyang, après avoir pris César Azpilicueta de vitesse, a remis les deux formations à égalité, en obligeant ce dernier à faire faute dans la surface, puis en transformant lui-même le penalty. Le Gabonais est devenu samedi le premier africain capitaine d’une équipe finaliste de la Cup.

Lors de la seconde période, Arsenal a davantage joué le contre. Sur l’un d’eux, initié par un rush rageur du latéral Hector Bellerin, Nicolas Pépé a décalé Aubameyang à gauche de la surface. L’avant-centre a facilement éliminé Kurt Zouma et piqué le ballon au-dessus de Willy Caballero, préféré une fois encore à Kepa (2-1, 66e).

Ce doublé représente les 28e et 29e buts toutes compétitions confondues d’Aubameyang et surtout ses 69e et 70e buts depuis son arrivée à Londres en février 2018. Aucun joueur anglais n’a marqué plus que lui sur cette période, pas même Mohamed Salah (68).

Sans doute sous le coup de l’émotion, l’international gabonais en a même laissé tomber par terre le trophée lors de la célébration d’après-match. Déjà bourreau de Manchester City avec un doublé en demi-finale (2-0), il a encore une fois démontré l’incroyable dépendance d’Arsenal à son égard, alors que son avenir reste incertain.

Pour les Blues, qui avaient déjà perdu deux fois contre Arsenal en finale de la Coupe d’Angleterre (2002, 2017), il faudra « se consoler » avec une place en Ligue des Champions acquise via le championnat (4e).

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Le Monde avec AFP

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